自由談 – 向新加坡取經

郭榮鏗   自由談
 
 

世界上沒有任何國家比新加坡更懂得管理水源。

作為一個擁有480 萬人口的島國,新加坡並沒有足夠土地集水和儲水。香港由廣東省供水,新加坡則從馬來西亞進口食水。但兩國關係時有緊張,供水協議快將到期,當地政府只得時刻居安思危。

新加坡在1965 年立國以後,為了擺脫對別國的依賴,可說是「滴水不漏」,無論街上、水池、高樓大廈天台以至天橋都有蓄水設施。為了方便潔淨雨水,豬鴨場被取締,工廠和商業亦相繼被遷移。而為了提高蓄水面積,當地政府正興建兩個新水庫。第一個預計於明年落成,其時蓄水面積將擴大到全國土地面積的三分之二。據估計,再用水與淡化海水在不久將來,將能滿足約30%需求。

另一方面,新加坡人早就裝置了低用量水龍頭與馬桶,水費政策亦鼓勵節約用水,如家庭每月用水量超過40 立方米,水費與耗水稅都被調高。政府對不同衛生設施收費,工業用水遠較家用水昂貴。近年,新加坡每天人均用水量由已2003 年的165 升,下降至目前的155 升。

要做到這一切,有賴政府對危機的認知。新加坡的水務局是個獨立機構,由專業人士管理。他們不聽命於政客,敢於執行決定,因此大至水庫、輸水管,小至薄膜與生物反應器,當局都願意花錢投資。這些措施,不但得到業界大力支持,增加就業,也有效解決了缺水之苦,確保當地有潔淨可靠的水源,絕對值得香港借鏡。

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法政隨筆 – 供水協議

郭榮鏗   法政隨筆
 
 

香港與廣東省之間有一紙供水協議,廣東省每年以30 億港元的售價,定量向香港供水約10 億立方米。根據協議,即使在旱年,東江向香港的供水也會得到保證。

作為律師,專業慣性令我們必須考慮,若任何一方違約,受損的一方會否得到賠償。有保障,就好。然而,這項供水協議,卻不能用如斯抽離的姿態去理解。

要令香港有持續而穩定的供水,我們不能單單依賴外來的協議,必須努力研發自給自足的方法。因為,其實全國上下,包括廣州,也面對供水的挑戰。

廣東人口稠密,早被聯合國環境計劃列為「供水緊張」的地區。去年尤其大旱, 34 個縣市受災。廣東以外,中國其他地區亦面臨嚴峻挑戰。缺水、地下水水平下跌、鹽水入侵、水質污染、工農業用水需求增長等等。展望未來,全球氣候變化加劇,大旱年可能愈來愈多。香港的住宅用水量驚人,每日人均約220 公升,遠高於全球平均每日人均的170 公升。若遇旱災,香港必然首當其衝。

是以我們必須針對整個東江流域的水資源運用,提出可持續發展方案:如何規劃和管理、誰來投資和執行,都是各級省、市政府間不能迴避的議題。

放眼世界各國,可供參考的例子不少。以泰晤士河為例,由上游抽出河水使用後,經處理再排入河中,下游城市便可再次使用,以解供水不足之患。反觀香港、深圳和東莞市,因為沒有這個潔淨及排水的安排,紛紛鋪設專用管道到上游取水,造成今天的水荒。

全國水源短缺,無人能獨善其身。特區政府是時候認真地處理珍貴的水資源,並制訂一個涉及土地運用、污染控制,以及長遠與內地合作的綜合水資源策略。